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사회>교육

성균관대, 꽃가루 활용한 친환경 스펀지 개발…"플라스틱 대체 기대"

조슈아 잭맨 화학공학과 교수 연구팀, "해양 수질오염 해결 기대"

 

조슈아 잭맨(Joshua Jackman) 성균관대 화학공학과 교수(사진)가 황영규 박사, 조남준 난양공과대학교(NTU) 교수와 함께 해양 기름 유출과 같은 수질 오염 문제를 해결할 수 있는 해바라기 꽃가루를 활용한 친환경 스펀지를 개발했다. /성균관대 제공

성균관대학교(총장 신동렬)는 조슈아 잭맨(Joshua Jackman) 화학공학과 교수와 황영규 박사가 조남준 난양공과대학교(NTU) 교수와 함께 해양 기름 유출과 같은 수질 오염 문제를 해결할 수 있는 해바라기 꽃가루를 활용한 친환경 스펀지를 개발했다고 12일 밝혔다.

 

연구팀은 꽃가루를 마이크로 겔 입자로 변형시켜 공정화에 유리한 형태로 변형시켰다. 연구팀은 마이크로 겔 형태의 꽃가루를 활용해 소수성 스펀지를 제작했으며, 스펀지의 흡수 능력이 9.7에서 29.3g/g 이상임을 보여줬다.

 

이는 흡수 용량 범위가 8.1~24.6 g/g인 상업용 오일 흡수제와 비슷하며 여러 종류의 유기용매, 가솔린, 모터오일과 같은 오염 물질을 선택적으로 흡수할 수 있다는 사실을 밝혀냈다.

 

(왼쪽 위부터 시계방향) 꽃가루, 꽃가루 SEM 이미지, 꽃가루 스펀지 SEM이미지, 꽃가루 스펀지/성균관대 제공

연구진은 "식물에서 생성돼 대부분이 버려지는 꽃가루 재료가 언젠가 널리 사용되고 있는 플라스틱을 대체하고 플라스틱 오염이라는 세계적 문제를 억제하는 데 도움이 될 것으로 기대한다"고 밝혔다.

 

연구진은 산업계의 요구를 충족시키기 위해 스펀지 크기를 확장하고, 비정부기구 및 국제 파트너와 협력하여 실제 환경에서 테스트할 계획이다.

 

이번 연구는 조슈아 잭맨 교수와 조남준 교수가 공동 교신저자, 황영규 박사가 제1저자로 참여했으며, 연구 결과는 재료 분야 세계적 권위 학술지인 '어드밴스드 펑셔널 머티리얼스(Advanced Functional Materials, Impact Factor=16.836, JCR ranking 상위 4%)'에 지난달 12일 온라인 게재됐다.

 

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